La multinationale F.H. Bertling et six anciens collaborateurs ont été reconnus coupables par les tribunaux britanniques pour avoir sous-traité un «agent» de la société anonyme angolaise Sonangol entre 2005 et 2006 pour obtenir des contrats.

Selon les informations fournies sur son site web par le Bureau de la fraude grave (OFS)une autorité spécialisée dans le complexe de la fraude et de la corruption dans les tribunaux britanniques – la source de la procédure est un paiement effectué à un «agent» de la compagnie pétrolière angolaise dans le but de garantir des contrats 20 millions d’euros de Sonangol.

Selon les mêmes informations de l’OFS, en rendant compte de la condamnation – les sanctions seront définies plus tard – les responsables José Morreale et Stephen Emler ont plaidé coupable dans cette affaire le 1er septembre 2016, ce qui se passe le 17 mars 2017 avec Joerg Blumberg, Ralf Petersen (pendant son décès), Dirk Juergensen et Marc Schweiger.

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Le 1er août dernier, F.H. Bertling – une multinationale d’origine allemande dans le domaine de la logistique et des transports – a également plaidé coupable en l’espèce par les tribunaux britanniques.

« F.H. Bertling a cherché des pots-de-vin par des contrats. La pratique de la corruption par des entreprises britanniques comme celle-ci nuit à la réputation de la Grande-Bretagne comme un lieu sûr pour faire des affaires et fausser le marché, sans parler des dommages qu’elle cause dans les paysles pots-de-vin sont payés », explique David Green, directeur de l’OFS .

L’information sur la conviction a été rendue disponible par l’OFS mardi à Luanda, où João Lourenço a été inauguré comme nouveau président angolais, une cérémonie au cours de laquelle il a promis que la lutte contre le crime économique et la corruption constituerait un « front important » et « prendre au sérieux » le mandat quinquennal qui est en cours.

«La corruption et l’impunité ont un impact négatif direct sur la capacité de l’État et de ses agents à exécuter tout programme de gouvernance. Je demande instamment à tous nos employés de travailler ensemble pour se débarrasser de ce mal qui menace sérieusement les fondements de notre société « , a déclaré João Lourenço, déjà investi comme troisième président de la République d’Angola.

Sonangol à l’épicentre de la corruption..

Une analyse conjointe de la revue « The Economist » a récemment déclaré que l’ouverture d’une enquête à Sonangol soulève la perception que l’Angola est l’un des pays les plus corrompus au monde. La «perception» sera synonyme de «certitude» ou est-ce encore une façon de blanchir la réalité ?

L’Economist Intelligence Unit (EIU) a déclaré en mars que le lancement d’une enquête sur le paiement de 350 millions de dollars de Sonangol par la compagnie pétrolière Cobalt augmente la perception que l’Angola est l’un des pays les plus corrompus du monde.

« Les actions de la SEC et du Département de la Justice des États-Unis ont créé une publicité négative importante pour l’Angola et ont soulevé la perception que le pays est l’un des plus corrompus au monde« , écrivent-ils. les experts de l’unité d’analyse économique de la revue « The Economist ».

Rappelant que l’Angola occupe le 164e rang dans 176 pays analysés sur la corruption par Transparency International, les analystes disent que « l’ouverture potentielle d’une nouvelle enquête impliquant Sonangol fera peu pour aider l’entreprise à améliorer son image globale « .

D’autre part, ils concluent que la nouvelle est également négative pour la plus grande entreprise du régime et sa présidente, Isabel dos Santos (fille de l’ancien président de la république, mais toujours le président du MPLA, José Eduardo dos Santos): « C’est un défi important pour la réputation du président et des anciens dirigeants de Sonangol qui ont quitté l’entreprise, mais restent parmi les meilleurs membres du parti au pouvoir « .

La SEC, équivalente à la Commission portugaise des valeurs mobilières et de change (CMVM), enquête sur le paiement d’une «prime de signature» pour le contrat d’exploration du bloc 20 en décembre 2011. La livraison d’un «bonus de signature» est une pratique courante dans l’industrie pétrolière, représente un paiement au gouvernement du pays où les entreprises exploiteront les ressources naturelles et sont souvent critiquées par les organisations internationales pour que les fonds ne soient pas toujours identifiés de manière transparente.

Le contrat, a déclaré Cobalt à Bloomberg, a obligé les deux compagnies pétrolières à verser des contributions sociales à Sonangol, y compris le centre de recherche, qui, selon l’Organisation non gouvernementale de Global Witness, a reçu 350 millions de dollars en 2014.

Dans un communiqué, l’ONG a déclaré que « cela ne pouvait pas confirmer que le centre existe vraiment ». Une porte-parole de BP a déclaré à Bloomberg que Sonangol a informé la compagnie pétrolière que le centre technologique est toujours «en phase de planification». Le bloc 20 est détenu à 40% par Cobalt et Sonangol et BP détiennent chacun 30%, selon le site Web de BP.

Ce n’est pas la première fois que la SEC enquête sur les opérations de Cobalt en Angola: en février, la Les États-Unis ont mis de côté une enquête de cinq ans sur l’allégation selon laquelle les partenaires anglo-saxons de Cobalt étaient les hauts responsables de la hiérarchie politique angolaise. Global Witness dit qu’en Angola, des centaines de milliers de dollars ont disparu dans les paiements effectués par les consortiums de pétrole à Sonangol, aurait financé un centre de recherche … qui n’existe pas. L’attentat a été donné par Global Witness, qui lutte contre la corruption dans le secteur de l’exploitation des ressources naturelles.

Cette organisation internationale a accordé une attention de plusieurs années à des paiements pour des projets sociaux réalisés par des sociétés telles que British Petroleum ou BP et ses partenaires, y compris le Cobalt basé aux États-Unis, sous le régime angolais. « Le consortium a accepté de faire don de 350 millions de dollars US à un projet intitulé «Centre de recherche et de technologie» de la compagnie pétrolière angolaise Sonangol », explique l’expert mondial des témoins pour les affaires angolaises Barnaby Pace. Pendant longtemps, l’organisation a essayé de trouver le centre, mais « ni BP ni Cobalt ni Sonangol ne nous ont montré la preuve qu’il existe ».

Selon Global Witness, seule la BP britannique a répondu même aux enquêtes, affirmant que le centre serait encore en phase de planification. Ceci, même si une grande partie de la somme a déjà été payée. « Le peuple angolais ne peut pas vérifier ce qui est arrivé à cette énorme somme d’argent« , explique l’expert. « Le peuple angolais n’a aucun moyen de vérifier ce qui est arrivé à cette énorme somme d’argent« , a-t-il déclaré. « Il n’y a aucune preuve que ce soit la corruption.

Mais ce qui est sérieux, c’est que, dans ce cas, les paiements n’ont été rendus publics que parce que Cobalt a été obligé de publier tous ses contrats parce qu’il est coté à la Bourse de New York. « Baby Pace demande: combien d’autres entreprises vont faire The Global Witness, il est évident que les nouvelles lois anticorruption aux États-Unis et en Europe, qui obligent les entreprises à être plus transparentes, doivent être rapidement déployées pour protéger les intérêts de des pays comme l’Angola, mais aussi des investisseurs dans ces entreprises.

Ce n’est pas la compréhension de nombreuses multinationales qui, en particulier aux États-Unis, tentent d’arrêter la mise en œuvre par des processus juridiques. L’expert de Global Witness dit que cette action des consortiums est évidemment contre ses propres intérêts. « Surtout, les entreprises travaillant dans des pays avec des régimes hautement kleptocratiques devraient se préparer à l’éventualité de tels régimes à l’automne. Et à ce moment-là, les entreprises qui ne sont pas propres risquent d’être expulsées », explique Barnaby Pace.

Pendant ce temps, en Angola, le risque qu’une entreprise soit expulsée par des pratiques opaques et douteuses est très éloigné. American Cobalt, par exemple, a fait l’objet d’une enquête menée par les autorités de son pays depuis 2011, soupçonné d’affaires illicites avec une société angolaise détenue par des fonctionnaires de l’État, dont l’ancien vice-président Manuel Vicente. il a été président de Sonangol, mais il a eu une participation secrète à l’entreprise en question « , rappelle l’expert de Global Witness: » C’est pourquoi nous insistons tellement sur la nécessité d’une transparence totale en matière de propriété d’entreprise, en particulier dans les industries extractive.

C’est seulement de cette façon que vous saurez qui bénéficie des contrats et seulement alors pouvez-vous lutter contre la corruption. « 

Folha 8 avec Lusa. le 27 septembre 2017

Traduction du portugais en français : jinga Davixa

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